Enfrentando nuevas batallas después de huir de la guerra civil en Siria

Dalal Orfali

Dalal Orfali (Foto: Fan Wang)

En los últimos seis años, Dalal Orfali ha enfrentado más adversidad que muchos ven en toda sus vidas. Huyó de Siria cuando estalló la guerra alrededor de ella, luchó para adaptarse al sistema académico de los Estados Unidos, entonces se vio obligada a posponer sus estudios después de ser diagnosticada con cáncer.

“Tuve que pasar por todas estas cosas, y encontré un punto de luz para mantenerme activa”, dijo Orfali, un estudiante de cuarto año en comunicación.

Orfali nació en los Estados Unidos, pero pasó la mayor parte de su vida viviendo en Siria. Estaba en su tercer año de la escuela de periodismo en la Universidad de Damasco en 2012 cuando la Guerra Civil de Siria se intensificó y sus padres decidieron que debería mudarse a los Estados Unidos. Se asentaron en la Florida, donde conoció a su esposo, Fouad Kutuby, un médico.

“Los dos dejamos un país donde teníamos todos nuestros recuerdos, y decidimos empezar aquí de nuevo”, ella dijo. “Una vez que tienes una oportunidad en este país, puedes brillar”.

Se mudaron a Chicago en el año 2014, y se inscribió en el Colegio Harold Washington antes de transferir a la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) en 2016.

“Me pareció realmente difícil entender el sistema educativo aquí”, ella dijo. “Me tomó tiempo para buscar recursos financieros y entender la ayuda económica. Y ninguno de mis créditos académicos transfirieron”.

“Pero no lo lamento en absoluto. El mundo académico aquí en los Estados Unidos te da oportunidades para hacer lo que te guste”.

Orfali habla tres idiomas (inglés, árabe y español) y aprendió francés para poder hablar con su familia anfitriona cuando ella estudió en el extranjero en Suiza. Con la ayuda de una beca Bejamin A Gilman del Departamento de Estado, estudió relaciones internacionales y diplomacia multilateral allí en el verano de 2017.

Cuando regresó, comenzó lo que iba a ser su último año académico en la UIC, así como una pasantía con la oficina del Senador Dick Durbin. Pero un diagnóstico de linfoma en el otoño 2017 la obligó a dejar sus prácticas y tomar el semestre de primavera libre para centrarse en su salud.

“Terminé el semestre con la energía restante que tenía”, dijo.

Aun así, ella se mantuvo ocupada. Aprendió nuevos pasatiempos y se centró en escribir un libro sobre su experiencia de lucha contra el cáncer. El libro, “El cuento de belleza y la bestia: memorias de un sobreviviente del cáncer”, se publicará en árabe y espera tenerlo traducido al inglés, también.

Han pasado siete meses desde su última sesión de quimioterapia, y ahora está enfocada en recuperar su fuerza y terminar sus estudios. Recientemente corrió su primera carrera de 5K, cruzándolo de su lista de cubo que creó cuando ella estaba recibiendo tratamiento de quimioterapia.

“Luché y me encontré nuevamente lleno de vida en el otoño y lleno de fuerza y listo para graduarme”, dijo.

Durante su semestre final, también fue pasante de prensa en la oficina del alcalde de Chicago.

“Ha sido una gran experiencia”, dijo.

Después de la graduación, ella planea concentrarse en su libro mientras planifica mudarse a Memphis, Tennessee, donde su marido se entrenará en cuidados críticos en la Universidad de Tennessee.

“Es un nuevo capítulo”, dijo. “Cada vez que pienso en Chicago, me atrae tantos recuerdos”.

Orfali recientemente compartió sus luchas en un panel de asesoramiento a los estudiantes de primer año.

“Yo les dije, cuando ustedes sientan que necesitan motivación, recuerden ese estudiante de 26 años de edad que no se ha graduado todavía, quién va a graduarse este semestre después de pasar por todo eso”, ella dijo.

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