Nuevo Centro de Investigación Sobre Equidad de Salud Establecido en la UIC

La Universidad de Illinois en Chicago ha recibido $6.75 millones de los Institutos Nacionales de Salud para establecer un centro de excelencia especializado en la salud de las minorías y la investigación de las disparidades de salud.

Robert A. Winn

Dr. Robert Winn
Investigador Principal Foto: Servicios de foto UIC

Llamado el Centro de Llamado el Centro de Investigación para Equidad en La Salud, o CHER por sus siglas en Ingles, el nuevo centro de la UIC investigará cómo diversas estructuras sociales y determinantes contribuyen a la salud de los grupos marginados.

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“La realidad es que la gran mayoría de enfermedades prevenibles en los Estados Unidos ocurre en un grupo pequeño de las comunidades minoritarias y no siempre es solamente debido a la biología”, dijo el Dr. Robert Winn, vicerrector asociado de la UIC de práctica basada en la comunidad y director del centro de cáncer de la Universidad de Illinois.

“También es debido a que estos grupos son socialmente desfavorecidos debido a la geografía, la pobreza o la discriminación basada en raza, origen étnico, género u orientación sexual”, dijo Winn, el investigador principal correspondiente de la subvención.

Un cuerpo creciente de evidencia científica sugiere que determinantes sociales como la pobreza, viviendo en un desierto de alimentos, falta de espacios seguros para jugar y ejercitar, discriminación o creciendo con violencia de barrio puede contribuir al desarrollo de enfermedades prevenibles y condiciones, incluyendo cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes y abuso de sustancias.

CHER se centrará inicialmente en tres proyectos de investigación que aborden la salud y la violencia estructural — un término que describe las múltiples características de los sistemas sociales, económicos y políticos que exponen a las comunidades vulnerables a físico, socioeconómico, riesgos conductuales o psicosociales resultando en un aumento de la morbilidad y mortalidad.

Dr. Lisa Tussing-Humphreys, profesor asistente de medicina en la facultad de medicina de la UIC y miembro del Instituto de investigación en Salud y Política y sus colegas estudiarán el riesgo de cáncer colorrectal en la comunidad negra en términos correlativos a experiencias de racismo.

Jesus Ramirez-Valles

Jesús Ramírez-Valles Foto: Jenny Fontaine

Kristine Molina, profesor asistente de psicología en el Colegio de Artes Liberales y Ciencias de la UIC, conducirá un estudio sobre la relación entre el estrés debido a la discriminación racial y los resultados de la enfermedad cardiovascular en las familias latinas.

Dr. Karen Kim, un socio de CHER de la Universidad de Chicago en el departamento de medicina, examinarán los factores asociados con las disparidades en salud mental entre la población inmigrante asiático.

“El objetivo final es llegar a un punto donde mi salud y su salud no está determinada por el color de nuestra piel, donde vivimos, o con quien vivimos”,  dijo Jesús Ramirez-Valles, profesor y director de las ciencias de salud comunitarias en la escuela de salud pública de la UIC.

Estudios adicionales y programas que promueven la salud de las minorías y reducen las disparidades de salud ya están en la tubería del centro.

Ramirez-Valles, que liderará el núcleo administrativo del nuevo centro, dice que la alta segregación en el  ambiente urbano de Chicago proporciona una rica base para estudiar la violencia estructural y salud pública y “la capacidad de la UIC para reunir a investigadores multidisciplinarios de diversos orígenes raciales, étnicos y sociales” le da fuerza al centro.

Según el Dr. Martha Daviglus, Vicerrector asociado de investigación en la UIC, un segundo objetivo del CHER es invertir en el desarrollo de las carreras de los investigadores minoritarios y apoyar la participación de las comunidades insuficientemente representadas en actividades de salud pública.

Martha Daviglus

Dr. Martha Daviglus

“Queremos que sea más fácil para que los investigadores de distintos orígenes encuentren apoyo  y tutoría”, dijo Daviglus, que supervisará  el entrenamiento y  la investigación núcleo del centro, “para que grupos sin representación no son simplemente más propensos a participar en investigación, pero también son más propensas a iniciar la investigación e impulsar hacia adelante”.

Siete entidades de la UIC colaborarán en la labor del centro: El Colegio de Artes Liberales y Ciencias, Colegio de Medicina, Colegio de Enfermería, Colegio de Salud Pública, El centro de Cáncer de la UI, Oficina de Participación Comunitaria y Asociaciones de Salud de Vecindario, y el Instituto de investigación de salud de minorías.

La UIC es uno de los 12 centros en todo el país y el único en el medio oeste para ser financiado por el Instituto Nacional de Salud y el programa del Centro de Excelencia del las Disparidades de Salud.

Los centros compartirán aproximadamente $82 millones sobre cinco años.

“Necesitamos colaboraciones fuertes e investigaciones basadas en  haciendo las preguntas correctas en áreas específicas de investigación. Los centros de excelencia están a punto de destacar la investigación científica que promueva la equidad en salud”, dijo NIMHD Director Dr. Eliseo Pérez-Stable en un comunicado.

Daviglus, Ramirez-Valles, y Winn, quienes son de orígenes de razas minorías subrepresentadas, conjuntamente dirigen el centro de investigación en equidad de salud.

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